Explica GT: ¿Cuál es la diferencia entre malware, virus, rootkits, spyware, gusanos y troyanos?

Cuando tu ordenador empieza a actuar de forma extraña y te dificulta el trabajo, lo primero que te viene a la mente es si un virus ha afectado a tu ordenador.

Algunas de esas veces, tus miedos pueden resultar ser ciertos. Por lo tanto, es útil conocer a estos enemigos del equipo y obtener una comprensión básica de cómo funcionan. Eso podría ayudarle a tratar con ellos de una manera más rápida y mejor.

El malware es cualquier programa o software malicioso diseñado para explotar a un usuario de ordenador. El malware es básicamente un término genérico que abarca virus informáticos, gusanos, troyanos, spyware, rootkits, etc. Algunos de ellos atacan los programas y archivos del ordenador, mientras que otros atacan los datos confidenciales de los usuarios. Echemos un vistazo detallado a su modo de funcionamiento.

Qué es un virus

Así como un virus biológico se replica en una célula humana, un virus informático se replica en la memoria de la computadora cuando es iniciado por el usuario. No sólo se replican a sí mismos, sino que también pueden contener algunos códigos maliciosos que pueden afectar a sus archivos, a su sistema operativo o incluso a sus registros de inicio maestro, lo que hace que su equipo se inicie lentamente o que no se inicie en absoluto.

Existen diferentes tipos de virus, algunos afectan negativamente al sistema y lo dejan completamente inutilizable, mientras que otros sólo se escriben para molestar al usuario. Desactivar el administrador de tareas o el fondo de pantalla del escritorio es una de las formas más comunes que emplean los creadores de virus para irritar a los usuarios.

Como un virus siempre necesita una acción humana para iniciarse, en un ordenador la mayoría de ellos se conectan a un archivo ejecutable.exe porque sabe que eventualmente el usuario hará doble clic sobre él para ejecutarlo y eso es todo lo que necesita para infectar al ordenador. Sí, desafortunadamente, la mayoría de los virus son iniciados inadvertidamente por los propios usuarios del ordenador y, por lo tanto, es importante que cuando instale y ejecute programas, sepa de antemano que los obtuvo de una fuente de confianza.

Qué es un gusano

Prácticamente un gusano es una forma evolucionada de un virus. Al igual que los virus, los gusanos también se replican y se propagan, pero esto ocurre a una escala un poco mayor. Además, a diferencia de los virus, un gusano no necesita una acción humana para replicarse y propagarse y eso es lo que lo hace más peligroso.

Un gusano siempre busca lagunas en la red para replicarse de ordenador a ordenador y, por lo tanto, la forma más común de intrusión son los correos electrónicos y los archivos adjuntos de mensajería instantánea. Como la infección está basada en la red, es necesario un buen firewall junto con un antivirus para controlar el ataque de gusanos. Además, esto significa que no se recomienda descargar a ciegas los archivos adjuntos del correo electrónico o hacer clic en los vínculos que los amigos comparten contigo en una ventana de chat. Compruébalo dos veces antes de hacer eso.

Qué es un Caballo de Troya

El caballo de Troya o simplemente Troya es un poco interesante. Troyano es un programa que parece útil al pretender hacer ciertas cosas en primer plano, pero en realidad están trabajando silenciosamente en segundo plano con el único objetivo de dañar tu ordenador y/o robar información valiosa.

Permítanme explicar esto metafóricamente.

Suponga que usted es el CEO de una compañía y hay un empleado en su empresa que usted piensa que es un activo valioso debido a algún éxito inicial que él le dio a su compañía. En realidad, el empleado está trabajando para su competidor y destruyendo su empresa desde dentro. Ahora bien, este tipo de empleados pueden ser considerados como caballos de Troya si se considera a la empresa como su ordenador.

La forma más común de invitar a un caballo de Troya a su computadora es descargar software malicioso como llaves, cracks, música ilegal gratuita, mercancías, etc. de una fuente desconocida. Por lo tanto, la mejor manera de mantenerse alejado de los troyanos es asegurarse de instalar software de fuentes confiables.

Qué es un Spyware

Los spywares son también programas informáticos maliciosos que se pueden instalar en los ordenadores, pero a diferencia de cualquiera de los anteriores, no dañan su ordenador de ninguna manera. En vez de eso, ¡te atacan!

Una vez instalados en un sistema, se ejecutan en segundo plano y siguen recogiendo los datos personales de los usuarios. Estos datos pueden incluir los números de su tarjeta de crédito, contraseñas, archivos importantes y muchas otras cosas personales.

Los spywares pueden rastrear sus pulsaciones de teclas, escanear y leer los archivos de su computadora, espiar chats y correos electrónicos de mensajería instantánea y Dios sabe qué más. Por lo tanto, siempre es aconsejable descargar e instalar software de fuentes confiables.

Qué es un Rootkit

Los rootkits son programas informáticos diseñados por los atacantes para obtener acceso root o administrativo a su equipo. Una vez que un atacante obtiene el privilegio de administrador, se convierte en un juego de niños para que explote su sistema.

Ya hemos hablado en detalle sobre rootkit con anterioridad y puede echar un vistazo para conocerlo en profundidad.

Conclusión

En general, todos estos programas maliciosos de los que hablamos han estado allí probablemente desde la innovación de la propia programación y, con el tiempo, se han vuelto más complejos y difíciles de tratar. Eso no significa que debas preocuparte demasiado. Ya hemos hablado de herramientas como los analizadores de virus y los eliminadores de spyware, así que asegúrese de mantener su equipo protegido con ellas. Si usted es lo suficientemente cuidadoso, lo más probable es que no tenga que preocuparse por ellos.

Créditos de las imágenes Marcelo Alves, Tama Leaver, Flausn, medio_vacío

Última actualización el 8 de febrero de 2018

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