iTunes U para iOS: Un centro de aprendizaje gratuito en la palma de su mano

¿Cómo te gustaría que el contenido educativo valiera decenas (y quizás incluso cientos) de miles de dólares gratis?

Es decir, en una frase, toda la premisa de iTunes U – el catálogo en línea de contenido educativo de Apple que está disponible para cualquier persona de forma gratuita. Antes, estaba totalmente restringido a iTunes, pero con el iPhone y el iPad cada vez más populares, era natural que Apple lanzara una aplicación para que los usuarios de dispositivos iOS pudieran acceder a iTunes U desde cualquier lugar. Echemos un vistazo.

Interfaz y diseño

La interfaz y el diseño de la aplicación iTunes U recuerda mucho a la aplicación iBooks, con algunos elementos de la aplicación App Store que vienen incluidos en todos los dispositivos iOS. Todas las lecciones que descargue o los cursos a los que se suscriba se muestran en una estantería que sirve como su principal centro de aprendizaje. Este parecido no es una coincidencia, por supuesto, ya que adaptar la aplicación de esa manera la hace familiar a cualquiera que haya usado iBooks o el App Store antes.

Esto hace que la navegación a través de la aplicación sea bastante fácil, con contenido destacado que ocupa el centro de atención y menús en la parte inferior de la pantalla que se utilizan para navegar por los principales gráficos y navegar a través de las diferentes categorías de cursos ofrecidos.

Contenido

En el pasado, iTunes U solía ser sólo una colección de podcasts educativos, con todo el contenido limitado a algunos materiales de vídeo, audio y lectura. Ahora el catálogo se ha ampliado enormemente y ofrece cursos completos, todos los cuales también están disponibles a través de la aplicación. Además, cada día son más las instituciones educativas que se alistan para ofrecer contenidos a través de iTunes U, mientras que las que ya están allí hacen un gran esfuerzo por mantener sus contenidos frescos y relevantes.

Estos continuos esfuerzos por parte de las instituciones educativas han aumentado rápidamente la variedad de asignaturas disponibles en iTunes U, lo que facilita la búsqueda de contenidos educativos relacionados con un gran número de frentes que van desde las matemáticas y las ciencias, la tecnología, la literatura y las humanidades tradicionales hasta el desarrollo de aplicaciones y el aprendizaje de idiomas. ¿Lo mejor de todo? La mayoría de ellos provienen de las más altas instituciones educativas del mundo.

Para acceder a conferencias o cursos, iTunes U te permite descargar lecciones individuales o suscribirte a cursos completos desde la misma pantalla. Si simplemente quieres escuchar, ver o leer cualquier lección en el momento, también puedes elegir jugarla desde la aplicación.

Para que tu experiencia de aprendizaje sea aún más sencilla, varias de las lecciones que puedes obtener de iTunes U están vinculadas directamente a otros contenidos ofrecidos por Apple, como iBooks. Es posible que encuentres una Note a pie de página o un enlace dentro de una lección de iTunes U que, al tocarla, se abrirá directamente en ese libro de tu iPhone u otro dispositivo iOS, si es que lo tienes descargado en iBooks.

Reflexiones finales sobre iTunes U

Si observamos la amplia gama de temas a los que se puede acceder a través de iTunes U y las opciones añadidas que Apple ha implementado en el servicio y la aplicación, es fácil ver la importancia que ha adquirido la educación para Apple.

El potencial está ahí, y quizás los únicos dos factores que limitan a iTunes U ahora son el número de personas con dispositivos iOS y la falta de contenido abundante en otros idiomas. Pero si tienes un iPhone, iPad o iPod Touch y el inglés es el idioma en el que te gusta aprender, entonces definitivamente deberías aprovechar el catálogo educativo gratuito más grande del mundo.

Última actualización el 8 de febrero de 2018

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