IMEI vs. Número IMSI: Lo que necesita saber sobre ellos

La mayoría de nosotros no prestamos atención a detalles como los números del IMEI y el IMSI. Cuando tenemos que hacerlo, no sabemos qué son o incluso cómo encontrarlos. ¿Necesitamos saber sobre ellos o incluso cómo se diferencian entre sí? Estas son preguntas importantes sobre su privacidad y seguridad. Vamos a responderlas en este post antes de que sea demasiado tarde para que lo averigüen.

Muchos de nosotros hemos oído hablar del número IMEI, ya que es muy útil para encontrar teléfonos inteligentes perdidos. Pero, ¿qué pasa con los números IMSI y cuál es su papel.

Averigüémoslo.

1. ¿Qué es el número IMEI

IMEI son las siglas de International Mobile Equipment Identity. A cada teléfono móvil (y a los nuevos dongles de los hotspots móviles) se le asigna un número IMEI único, que se imprime en el interior, normalmente detrás de la batería. Tienen 15 dígitos de longitud. Los fabricantes de teléfonos asignan números IMEI únicos a cada teléfono, y estos números permanecen inalterados una vez registrados por el resto de su vida. Así que incluso si viajas a otros países, los operadores de telecomunicaciones pueden identificar el país de origen de la venta y registro del teléfono.

La Asociación GSM (Global System for Mobile) utiliza los números IMEI para almacenarlos en una base de datos mundial de telefonía móvil que también es fundamental para todos los operadores de redes, los fabricantes de teléfonos y otras partes industriales cualificadas. Aunque en curso regular, el número es útil para identificar cosas como el uso de su suscripción (llamadas de voz, Internet) y también determinar si hay algún problema con la calidad de los servicios. El número IMEI es tan importante como el número de serie de otros productos. Así que los números IMEI se utilizan para identificar la autenticidad de un teléfono con registro a través de una tarjeta SIM. Eso significa que un número IMEI falso o incorrecto podría impedir los servicios de telefonía. Además, los números IMEI sólo prueban la autenticidad del teléfono y no establecen ninguna relación directa con el comprador. Por ejemplo, puede que hayas comprado un nuevo teléfono para regalar a tus padres o a tu cónyuge. Aunque tú seas el comprador (técnicamente), el usuario final del teléfono será diferente. Un poco sin relación, lo sé, pero sólo quería dejarlo claro.

Las empresas de telecomunicaciones suelen utilizar en circunstancias excepcionales, como la detección de teléfonos bloqueados o inválidos en la red que se utilizan para actividades sospechosas. En el caso de los teléfonos CDMA, los fabricantes utilizan una terminología diferente llamada Identificador de Equipo Móvil (MEID) o Número de Serie Electrónico (ESN).

El número IMEI es la primera cosa que el ejecutivo de atención al cliente de un operador de telecomunicaciones pregunta si pierdes tu teléfono o te lo roban.

2. ¿Qué es el número IMSI

IMSI son las siglas de International Mobile Subscriber Identity. La compañía de telecomunicaciones asigna un número único asignado a la tarjeta SIM que emiten a sus suscriptores. Los números IMSI tienen una longitud de 15 dígitos (aunque no siempre) y pueden utilizarse para encontrar el país y la red móvil del suscriptor, entre otros detalles relacionados con la SIM. Está vinculado a la tarjeta SIM y no al teléfono en sí.

Cabe señalar que para proteger la privacidad del abonado, los operadores de telecomunicaciones utilizan en su lugar otro número llamado TMSI (Temporary Mobile Subscriber Identity) mientras prestan servicios al propietario de la SIM. La compañía de telecomunicaciones utiliza el TMSI para comunicarse con su suscriptor. Son más cortos y mucho más fáciles de transmitir también.

3. Cómo encontrar los números IMEI e IMSI

Si tu teléfono viene con una unidad de batería extraíble, puedes encontrar el número IMEI impreso debajo de la batería. También lo puedes encontrar impreso en la caja original, pero lo tiraste hace mucho tiempo, ¿no? Alternativamente, puedes marcar el código *#06# en la aplicación de marcación de tu teléfono para que aparezca una ventana emergente con tu número IMEI. Normalmente tiene 15 dígitos y está programado en el teléfono.

¿Notas dos números IMEI en la captura de pantalla de arriba? Eso es porque estoy usando un teléfono de doble SIM, y cada uno tiene que estar registrado con el proveedor. Por lo general, sólo los últimos dígitos son diferentes en estos casos. Ayuda al operador a identificar y rastrear estos teléfonos con los números IMEI.

Varios teléfonos inteligentes han empezado a mostrar el número IMEI en la sección Acerca de en Ajustes. Comprueba si tu teléfono también muestra el número IMEI allí.


Como usuario final, no necesitas el número IMSI adjunto a la SIM. Algunos fabricantes de móviles incluyen el número IMSI en la sección Acerca de o Acerca del teléfono de la configuración, pero eso es poco frecuente.

Nota: Ciertas aplicaciones también dicen ayudar a encontrarlo, pero no las recomendamos. No vale la pena y hay posibilidades de que la información pueda ser usada para rastrear al usuario en cuestión. Si lo necesitas, llama a tu operador de telecomunicaciones.

4. Cuándo usar los números IMEI e IMSI

Debido a que los números IMEI son únicos y no se pueden cambiar fácilmente, son muy útiles para rastrear y recuperar teléfonos perdidos o robados. Se utiliza para identificar el móvil ya que todos los números IMEI se almacenan en un registro global llamado Registro de Identificación de Equipo (EIR). Su proveedor de telecomunicaciones tiene el poder de poner el teléfono en una lista negra o bloquearlo. Cuando un teléfono está en la lista negra de todas las redes, ninguna SIM funcionará en él. Eso significa que el teléfono es prácticamente inútil. Creo que el Wi-Fi debería seguir funcionando.

Los hackers utilizan herramientas de postventa para obtener un beneficio rápido cambiando el número IMEI. Esto se llama desbloqueo, que es un delito penal en muchos países. Estos hackers utilizan herramientas para asignar un nuevo número IMEI (también conocido como «spoofing») al teléfono para desbloquearlo y utilizarlo de nuevo con una tarjeta SIM diferente. Puedes enfrentarte a las consecuencias legales de la suplantación del número IMEI del móvil si se ve envuelto en ser usado para actividades nefastas.

Por otro lado, cuando transfieres tu tarjeta SIM de un teléfono a otro, el número IMSI se lleva al nuevo teléfono con la SIM. El número IMEI se queda con el teléfono ya que está ligado al teléfono. Los operadores de telecomunicaciones utilizan el número IMSI para identificar al cliente y todos los servicios que ha contratado. Eso incluye sus llamadas, mensajería, internet y otros servicios ofrecidos por la compañía.

5. Preocupaciones de seguridad

Es importante proteger tu IMEI e IMSI de las miradas indiscretas de aplicaciones y rastreadores nefastos. Los hackers pueden usar el número de IMEI para rastrear y localizar tus movimientos. Incluso pueden engañarlos para que usen aplicaciones financieras después de robar tus datos.

En una nota relacionada, si encuentras un teléfono sin un número IMEI, entonces es un teléfono inválido o falsificado. No deberías comprarlo por muy atractivo que sea el precio. ¿Cómo sabes que tu número IMEI es válido? Bueno, puedes hacer coincidir el que aparece en la interfaz del software con el impreso en su parte posterior y en la caja del embalaje. Otra forma de comprobarlo es usando la fórmula de LUHN.

De la misma manera, los números IMSI pueden ser utilizados por los hackers para rastrear a los usuarios, interceptar llamadas, mensajes y secuestrar datos de los móviles. Esto se debe a que el número IMSI está ligado a la tarjeta SIM y se utiliza directamente para proporcionar servicios relevantes al suscriptor. Los piratas informáticos pueden crear un punto de acceso falso para captar los datos asociados al número IMSI antes de retransmitir el mismo a la torre celular más cercana y de vuelta. Muchas películas de Hollywood muestran ese truco de rastreo de llamadas y todo eso. Sin embargo, el uso real de tal técnica es un proceso extremadamente complicado. No es imposible, sin embargo.

Debido a que el número IMSI está ligado a la SIM y se utiliza durante la comunicación con las torres celulares, también puede utilizarse para rastrear los movimientos del usuario. En ese caso, la ubicación de las torres celulares se utiliza para triangular su posición.

Dicho esto, el IMEI y el IMSI pueden ser extraídos por las aplicaciones móviles para crear un perfil de identificación personal basado en su patrón de uso. Por ejemplo, en base a sus actividades de navegación, varias compañías pueden mostrarle anuncios específicamente dirigidos. Y te preguntarás, ¿cómo supo esa compañía que querías comprar una nueva chaqueta? Bueno, podría ser cualquier aplicación a la que hayas permitido ciegamente acceder a cualquier información en tu teléfono. ¿Por qué otra razón pensarías que tu teléfono te está espiando? Bueno, así es como obtienes «anuncios personalizados» de los perfiles de identificación personal.

Encuentra la identidad de tu teléfono

El IMEI está ligado al teléfono y se utiliza para identificar el teléfono. El IMSI está ligado a la tarjeta SIM y se utiliza para identificar al abonado y los servicios que se le asignan. El IMSI se mueve de un teléfono a otro con la SIM, pero el IMEI permanece con el auricular. Como usuario final, encontrará que el IMEI es útil para bloquear los teléfonos perdidos o robados.

Eso es lo esencial. Es una buena idea guardar el número de IMEI en algún lugar seguro para que cuando llegue el momento, puedas citarlo. Si el número IMEI es visible en la sección «Acerca de» de la configuración, sólo toma una captura de pantalla y guarda la imagen en la nube.

1 comentario en «IMEI vs. Número IMSI: Lo que necesita saber sobre ellos»

  1. Hola, mi celular es un Alcatel 1, y recientemente sucedió que ya no puedo enviar sms, pero si recibirlos. Antes usaba una aplicación llamada 4G switcher, y allí me mostraba tanto el IMEI como el IMSI…ahora solo muestra el IMEI. Creo que ese IMSI es el que no.permite enviar SMSs, aunque si recibirlos

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